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心を操る寄生生物

心を操る寄生生物

最近,面白い本数冊に出会った。
今日はそのうちの一冊を紹介する。

「心を操る寄生生物」キャスリン・マコーリフ (インターシフト) が今回紹介する本。

何とも刺激的なタイトルではないか。本の帯には,

「あなたの心を微生物たちはいかに操っているのか」
「寄生生物が脳を操るワザはアッと驚くほど巧妙だ!」
「気分や体臭,人格,認知能力を変えたり,空腹感もコントロール」
「ネコやイヌからうつる寄生生物が,交通事故や学習力低下に要因になりうることも明らかに」
「人々の嫌悪感に働きかけ,道徳や文化・社会の相違にもかかわる」

と書かれている。

本の著者はサイエンス・ライターで,仕事柄,題材にする興味深いトピックがないか探していたところ,インターネットで偶然目にした情報というのが,ネズミの脳を狙う単細胞の寄生生物に関する記事,そこには,

「その侵入者はネズミの神経回路に手を加え−詳しい方法については研究継続中−この動物が生まれもっているはずのネコへの恐怖心を消し去って,逆に魅力を感じるように変えてしまう」

「そうすればネズミは宿敵の口へとまっしぐらに飛び込んでいく。そして,これはネコにとって好都合にはちがいないが,寄生生物にとっても好都合だ。なぜなら,ネコの消化管は,その寄生生物が繁殖サイクルの次の段階をまっとうするために必要な場所だからだ」

と書かれていた。

寄生生物による様々な事象,その具体的観察結果,宿主がみせる不可解とも言うべき行動,それらの行動が進化に及ぼす影響といった研究分野が,進化神経寄生生物学と名付けられ注目を浴びるるまでに至った歴史をたどった第1章「寄生生物が注目されるまで」に続く第2章「宿主の習慣や外見を変える」では,驚異的な事実を眼前に広げてくれる。

それは,あまりにも突飛な事例報告から始まる。

ふつうは森の下草で暮らして泳がないはずのコオロギが,池や小川に飛び込んでいたというもの。

その記事を読んだフレデリーク・トマスは,

「溺れ死んだコオロギの体からニョロニョロ這い出した虫が自殺衝動の背景にあるのではないかと感じ,紆余曲折の後,近くのプールで待つこと数分,一匹のコオロギがプールに近づいてきたので踏みつぶすと,コオロギの体から長さが7〜8センチもある虫があふれ出てきた。数分後に別のコオロギがやってきてプールに飛び込んだ。コオロギを追ってプールに入ると,「生きた髪の毛」がその体から這い出してきた。この寄生生物こそハリガネムシだった」

このハリガネムシはコオロギだけでなくバッタとキリギリスの体内でも見つかり,同じように水に引きつけられる謎めいた行動を起こしていた。

「果たして寄生生物はどのようにして宿主を水中の墓場に引き寄せるのか」

トマスのチームは根本的な仕組みを突き止めようと,水に飛び込む前と後にコオロギの体からハリガネムシを取り出し,生物が作り出すタンパク質を確認する新しい手法であるプロテオーム解析を実施した。すると驚くべき事実が見つかった。

一つはコオロギでふつうに見つかる神経化学物質とそっくりの物質を,ハリガネムシが大量に生産していたこと。

もう一つは寄生されたコオロギでは寄生されていない対照群と比較して視力にかかわるタンパク質の量が多かったこと。

最初の事実は,宿主と同じタンパク質を生産することでコミュニケーションをはかりやすくすることにつながる。

第二の事実からは宿主の視覚を変えている可能性があるという仮説が導き出される。

そこで,彼らは寄生生物を体内にもつコオロギが光に引きつけられるかどうか調べることにした。その結果,健全な昆虫は暗闇を好むのに対し,寄生生物を体内にもつコオロギは光を好んだ。

夜になって周囲で一番明るい場所といえば月の光がきれいに反射している水がいっぱいたまっている場所である。
トマスらは,ハリガネムシはコオロギの視覚系の背景をいじって宿主のを催眠術にかけている,寄生した生き物は昆虫に向かって「光に向かって進め」と効果的にささやいていると考えている。

まだ,本書全体の六分の一ほどしか読んでいないが,これからどんな驚くべき観察結果,仮説に出会えるのか楽しみでならない。

ところで話は変わるが,半年ほど前から口に入れる食材を,新たな視点で取捨選択するようになった。

その視点とは,

糖質制限

このことについては,日を改めて報告したい。

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本当の夜をさがして

面白い本を図書館で見つけた。

書名は『本当の夜をさがして』,副題が「都市の明かりは私たちから何を奪ったのか」
原題は「The End of Night」
著者はアメリカの作家 Paul Bogard (ポール・ボガード)
出版社は白揚社

本当の夜をさがして

著者は言う。

「ボートル・スケールを知ったそのときから,僕は夜について学び始めた。それと同時に,少年時代に初めて本物の暗闇を体験したミネソタ州北部の湖のように,かつて訪れ,暮らし,愛した場所に思いめぐらせるようになった。気になったのは,ボートル・スケールのクラス1に該当する場所が,まだ国内に残っているかどうかだった。はたしてアメリカ本土の四十八州には,まだ自然の闇が残されているのだろうか? 言い換えれば,こういうことだ−この国ではすべての場所が光に汚染されてしまったのだろうか?」

「僕はその答えを見つけようと心に決めた。一番明るい夜から一番暗い夜へ,おなじみの公共照明で華やかに照らされた都市から,クラス1の暗さがまだ残っているかもしれない土地へと,旅をする決意をしたのだ。旅の途中では,夜がどのように変貌を遂げたのか,それがどんな意味をもつのか,僕たちに何ができるのか,そもそも何か行動すべきなのかといった疑問について考え,記録していくつもりだ。とくに理解を深めたいのは,人工照明が否定のしようのないほど素晴しく,美しくさえありながらも,依然として多くの代償と懸念をもたらす危険性をはらんでいることだ」

「旅の出発地には,NASAの衛星写真で世界一明るい光を放っているラスベガスや,光の都パリがふさわしいだろう。それからスペインを訪れて「霊魂の暗闇」を体験し,マサチューセッツ州にあるウォールデン池を訪ね,「森の生活ウォールデン」の著者ソローを偲びたい。暗闇の価値を押し広め,光害がもたらす脅威への関心を高めようと日々努力を続けている科学者,医師,活動家,作家たちに会いに行く予定だ。夜間の人工灯とがん発生率を初めて結びつけた疫学者,光害規制を求める世界初の「ダークスカイ」団体を設立した元天文学者,未知なるものの必要性を説く聖職者,夜に渡りを行う鳥をさまざまな都市で数えきれないほど救ってきた活動家−このような人たちを通じて,本書の物語を進めていきたいと思う」

何とも胸がわくわくする書き出しであろうか。

ちなみに「ボートル・スケール」とは,アマチュア天文家のジョン・ボートルが2001年に考案した,夜空の明度を段階的に表すための光害基準で,最も明るい空がクラス9,最も暗い空がクラス1に分類される。

本書の構成は九段階に分けられた「ボートル・スケール」にしたがって九つの章で構成されていて,「ボートル・スケール」のクラス9である「都心部の空」を章のタイトル「星月夜から街灯へ」で語る。

以下,
クラス8「都市部の空」は「二都物語」
クラス7「郊外と都市部の境」は「光は目をくらませ,恐怖は目を開かせる」
クラス6「明るい郊外の空」は「体,眠り,夢」
クラス5「郊外の空」は「暗闇の生態系」
クラス4「田舎と郊外の境」は「夜と文化」
クラス3「田舎の空」は「ひとつになろう」
クラス2「真に空が暗い典型的な土地」は「可能性を示す地図」
クラス1の「光害が一切ない素晴しい土地」は「いちばん暗い場所」
という章名がついている。

図書館から借りてきたばかりのため,まだ最初の章「星月夜から街灯へ」を読んだだけであるが,翻訳者の上原直子さんがうまいのか読みやすく,三十年ほど前に訪れたラスベガスの記憶や,今は亡き友人と一緒にモーターサイクルで北海道を一周したとき,夜空に広がる天の川を見た時の記憶などがよみがえってきて,心地よい気分を味わいながら読み進むことができている。

「ストーナー」ジョン・ウィリアムズ (作品社)

読み終えた後,物語の主人公である一人の男の人生を,あたかも自分が生きたかのような感覚におそわれた。

主人公のウィリアム・ストーナーは19世紀末のミズーリ州の貧農の家に生まれる。

父の後を継ぐために地元の大学の農学部に入学し,下宿先の農家の手伝いをしながら勉強する。

大学二年目の一学期,全学性共通の必須教養科目の英文学概論で,講師であるアーチャー・スローンによるシェイクスピアのソネットに関する講義により,自らの生きる道を見出す。

農学部から文学部に転じ,文学部卒業後は非常勤講師として学生を指導しつつ,二人の気の合う友人との交遊を深めながら博士課程の勉強を進める。

そんな中,アメリカが第一次世界大戦に参戦,二人の友は戦場に出るが,主人公は大学に残る。

博士課程を修了し学位が授与され常勤講師の職に就いた主人公は,ある集まりで見かけた女性に恋心を抱き,数週間後に結婚する。

しかし,妻となった女性は,その破綻的性格で主人公の研究者,指導者としての人生に暗い影を落とす。

一人生まれた娘と心を通わそうとするが,それさえも妻に邪魔立てされてしまう。

主人公が唯一喜びを見出すことができるのは,若い学生を指導することだけであった。

幾多の困難に直面するも,淡々と運命を受け入れ,自らの信ずる道を寡黙に生きる主人公。

そして,主人公42歳のとき,一人の若い学生をゼミに迎えたことから,主人公をして「行く手には期して待つ何ものもなく,来し方には心温まる思いでなどなきに等しかった」と言わざるを得ない事態に遭遇する。

ところが,そのような主人公にも,喜びに身を奮わし情熱に身を焦がす,一瞬一瞬が光り輝く時が訪れる。

悲しい物語であるが,美しく力強い物語である。

生きることの悲しさと同時に喜びを感じさせてくれる物語である。

ストーナー

当分はこのコーヒー豆で

近所に生のコーヒー豆を焙煎してくれる店がないため,焙煎済みのコーヒー豆をネットで注文していたが,今ひとつ「これは!」という豆に出会うことがなかった。

ところが,偶然に見つけた「珈琲きゃろっと」というコーヒーの通販サイトで初回限定お試しセットを申し込み,送られてきた三種類のコーヒー豆を飲んだところ,これまで味わったことのないまろやかな甘さが特徴の豆に出会うことができた。

お試しセットで送られてきた豆とは,

苦みと重厚感が持ち味の「マンデリン・スマトラタイガー(深煎り)」

バランスのとれた「グアテマラ・グアヤボ(中深煎り)」

後味の甘さが豊かな「ブラジル・ダテーラ農園(中煎り)」

の三種類。

苦みとこくのあるコーヒーが好みなので,最初に「マンデリン・スマトラタイガー(深煎り)」の封を開ける。

開けた袋からはハンドピックによって奇麗に揃った豆の香りが立ち上り,豆を挽くとさらに香り立ち,お湯をじっくりかけて抽出し,温めた牛乳を加えて飲む。

これまで飲んできたコーヒーに比べると,ひとクラス上の心地よい苦みが口の中に広がる。

これは好みのコーヒー豆が見つかったと喜ぶ。

続いて飲んだのが「ブラジル・ダテーラ農園(中煎り)」

中煎りのため「マンデリン・スマトラタイガー(深煎り)」に比べると豆の色が薄い。

あまり期待しないまま,いつもの作法でコーヒーを淹れる。

コーヒーを口に入れた途端,これまで味わったことのない甘い香りと味が口,のど,鼻を刺激する。

最初に飲んで気に入った「マンデリン・スマトラタイガー(深煎り)」は,これまで飲んできた豆に比べると一段階上の味ではあったが,同一延長線上にあり想定内の味であった。

しかし,この「ブラジル・ダテーラ農園(中煎り)」は,これまでとは全く別の種類,異なる規格の味わいを持ったコーヒー豆で,新鮮な感動をもって味わうことができた。

よく飲んだためすぐに豆はなくなり,最後の「グアテマラ・グアヤボ(中深煎り)」の袋を開けて飲む。

この豆はバランスが良く万人に好まれるテイストを持っているが,裏を返せば際立った特徴がない豆ともいえる。

「珈琲きゃろっと」では旬のコーヒー豆を定期的に届けてくれる「くるべさ」というサービスがある。

送料無料で10%増量,しかも,どんな銘柄の豆も価格は一定というもの。

早速,「ブラジル・ダテーラ農園(中煎り)」が毎月1回,3袋届くようにして「くるべさ」を申し込んだ。

コーヒー豆

「動的平衡ダイアローグ」福岡伸一 (木楽舎)

「動的平衡」「動的平衡 2」に続く動的平衡シリーズの第3作目は,著者の,

「「動的平衡は古くて新しい世界観であり,機械論的・因果律的な世界観に対するアンチテーゼ,あるいはアンチドート(解毒剤)としてある」というコンセプトに賛同してくれた人たち,そして,世界をかたちづくる動的な特性-柔らかさ,温度,揺らぎ,粒だち,可変性,回復性,脆弱さ,強靭さ,かたち,色,渦,美しさ-をことさら愛する人たちとともに,世界のありようを,動的平衡の視点から論じ合った記録である」

として,8人の人との対談の記録である。

その8人とは,

記憶とは,死に対する部分的な勝利なのです-カズオ・イシグロ

複数の「私」を生きる-平野啓一郎

「知的生命体」が宇宙にいるのは必然か-佐藤勝彦

無常の世では「揺らぐ」ことが強さである-玄侑宗久

未知の知は「昨日までの世界」に隠されている-ジャレド・ダイアモンド

建築にも新陳代謝する「細胞」が必要だ-隈研吾

「ケルトの渦巻き」は,うごめく生命そのもの-鶴岡真弓

「美しい」と感じるのは,生物にとって必要だから-千住博

それぞれの対談,興味深く読むことができたが,その中で,特に印象に残っているのは「日の名残り」などで知られる作家カズオ・イシグロとの対談。

福岡の「科学者は「How (どのように)」を説明できるが「Why (なぜ)」には答えることができない」を受けて,カズオ・イシグロは「「How (どのように)」の問いの答えがあって初めて「Why (なぜ)」への答えもはっきりしてくるように思えるのです」と応える。

さらに,記憶について触れた,

「私たちは,とても大切な人々を死によって失います。それでも,彼らの記憶を保ち続けることはできる。これこそが記憶のもつ大きな力です。それは,死に対する慰めなのです。だからこそ,アルツハイマーの人々の苦しみが悲劇的に思えます。彼らはアイデンティティだけでなく,大切な人の記憶まで失ってしまっていると感じるからです」

続いて小説「日蝕」「葬送」などを上梓した作家平野啓一郎との対談で福岡は,

「東京は,基本的に道路で囲まれた区画に同じ町名がついています。でも,京都では,通りの両側で一つの町になっている」

と言い,それに対して平野は,

「町の構造をタイルと目地に喩えると,東京はタイルを,京都は目地を中心に見ている感じですね」

と応え,それを受けて福岡は,

「グーグルマップのように空から俯瞰すると,あたかもタイルが街の単位のように見えますけど,街の実態とは,道路や川を超えて行き来する物質やエネルギーであり,相互関係そのものなのです。にもかかわらず,近代以降,人は目地ではなく,タイルばかりを見るようになった。ちょうど,「自分」が周囲から規定されるものではなく,確固たる本体をもつものだと考えるようになった」

と述べる。

刺激を受けた一冊であった。

動的平衡ダイアローグ

「予想どおりに不合理」ダン・アリエリー (早川書房)

著者によると本書は,

「ふつうの経済学では,わたしたちはみんな合理的なため,日々の生活で直面するすべての選択肢について価値を計算し,最善の行動をとっているといると予想する。

しかし,わたしたちはふつうの経済理論が想定するより,はるかに合理性を欠いている。

そのうえ,わたしたちの不合理な行動はでたらめでも無分別でもない。

規則性があって,何度も繰り返してしまうため,予想もできる。

だとすれば,ふつうの経済学を修正し,未検証の心理学という状態(理由づけや,内省や,何より重要な実験による精査という検証をしていないことが多い)から抜け出すのが賢明ではないだろうか。

これこそまさに行動経済学という新しい分野であり,その小さな一端を担う本書の目指すところだ」

という目的で書かれた。

本書は非常に興味深い実験を基に,人間の予想どおりに不合理な行動が記述されているので,自分だったらどのように行動するだろうかと予想しながら読み進むことができ,ひいては,実験結果から導きだされる解決策が,これからの行動に資することが多い。

本書の構成は以下のとおり。

第1章「相対性の真相」
なぜ,あらゆるものは-そうであってはならないものまで-相対的なのか

第2章「需要と供給の誤謬」
なぜ真珠の値段は-そしてあらゆるものの値段は-定まっていないのか

第3章「ゼロコストのコスト」
なぜ何も払わないのに払い過ぎになるのか

第4章「社会規範のコスト」
なぜ楽しみでやっていたことが,報酬をもらったとたん楽しくなくなるのか

第5章「無料のクッキーの力」
無料! はいかにわたしたちの利己心に歯止めをかけるか

第6章「性的興奮の影響」
なぜ情熱はわたしたちが思っている以上に熱いのか

第7章「先延ばしの問題と自制心」
なぜ自分のしたいことを自分にさせることだできないのか

第8章「高価な所有意識」
なぜ自分の持っているものを過大評価するのか

第9章「扉をあけておく」
なぜ選択の自由のせいで本来の目的からそれてしまうのか

第10章「予測の効果」
なぜ心は予測したとおいりのものを手に入れるのか

第11章「価格の力」
なぜ1セントのアスピリンにできなことが50セントのアスピリンならできるのか

第12章「不信の輪」
なぜわたしたちはマーケティング担当者の話しを信じないのか

第13章「わたしたちの品性について その1」
なぜわたしたちは不正直なのか,そして,それについて何ができるか

第14章「わたしたちの品性について その2」
なぜ現金を扱う時のほうが正直になるのか

第15章「ビールと無料のランチ」
行動経済学とは何か,そして,無料のランチはどこにあるのか

いずれの章で実施された実験も,よく考えられておりユニークで面白く,人間の行動を理解する上で参考になるのですべて紹介したいが,なかでも興味深く読んだ,第4章「社会規範のコスト」に触れる。

ここでは,人は社会規範と市場規範という二つの別々の世界を同時に生きている。

社会規範と,例えば友達同士の頼み事のように,わたしたちの社交性や共同体の必要性と切っても切れない関係にある。

一方,市場規範には賃金,価格,賃貸料,利息といったシビアなもので,市場規範のなかにいるときは,支払った分に見合うものが手に入る。

この社会規範と市場規範を別々の路線に隔てておけば,人生はかなり順調にいくが,社会規範と市場規範が衝突するとたちまち問題が起こる。

その一例として著者があげているのは,

「数年前,全米退職者協会は複数の弁護士に声をかけ,1時間あたり30ドル程度の低価格で,困窮している退職者の相談にのってくれないかと依頼した。弁護士たちは断った。しかし,その後,全米退職者協会の責任者は素晴しいアイデアを思いついた。困窮している退職者の相談に無報酬で乗ってくれないかと依頼したのだ。すると,圧倒的多数の弁護士が引き受けると答えた」

ここから導きだされるのは,

「お金の話しが出たとき,弁護士たちは市場規範を適用したため,市場での収入に比べてこの提示金額では足りないと考えた。ところが,お金の話し抜きで頼まれると,社会規範を適用し,進んで自分の時間を割く気になった。考えのなかにいったん市場規範が入り込むと社会規範が消えてしまうのである」

この章では他にお金の代わりにプレゼントを渡す場合はどうか,企業と社員の関係は市場規範から社会規範に移りつつあること,夫婦関係における市場規範と社会規範といった内容も取り上げられている。

最後になるが,社会規範と市場規範に関連して気になることがある。

それは,教育の世界で行われようとしている児童生徒の成績を上げることを至上命令とし,学校や先生の能力を点数化し学校予算,先生の給与を決定すると政策のこと。

この政策は,本来,社会規範のなかで考えられるべき教育という世界に市場規範を持ち込む愚を成しているとしか思えない。

予想どおりに不合理

ホットケーキを焼く

時々無性に食べたくなるのがホットケーキ。

焼いたばかりのホットケーキに四角く切ったバターをのせ,シロップをたっぷりかけて食べる。

これまで使っていたホットケーキ粉が店頭から姿を消し,代わりに求めたホットケーキ粉が口に合わなかったので,ここしばらくの間ホットケーキを食べることがなかった。

そんなある日,米粉から作られたホットケーキ粉を発見。

いつもより早足で家に帰り,卵と牛乳を撹拌しホットケーキ粉を少量づつ入れ,軽く熱したオールパンでバターを溶かし,ホットケーキ粉を焼く。

表面に気泡ができ始めたらひっくり返し,さらに数分焼く。

表も裏も濃いきつね色になったらオールパンから皿に取り出す。

バターを塗り,蜂蜜をかければ出来上がり。

ナイフとフォークで手頃な大きさに切り口に入れる。

美味しい。

表面はかりかりと,中はふっくらと焼けている。

これまでの小麦粉を原材料とするホートッケーキよりもふっくらとしていて,口に入れたときに小麦粉独特の押しつけがましさがなく軽く食べることができる。

ただ,小麦粉のホットケーキではどろりとした蜂蜜が合っていたが,米粉のホットケーキではもう少しさらさらとしたものが合いそうだ。

そこで,蜂蜜に代わる物としてメープルシロップを買うことにした。

メープルシロップは主にカナダで生産されていて,等級があることがわかった。

それは,

Canada No.1 Extra Light
Canada No.1 Light
Canada No.1 Medium
Canada No.2 Amber
Canada No.3 Dark

No.1等級は糖分66%以上に煮詰めた物で色が薄いほど高級のようである。

で,いつものように「ピーコック」ストアでメープルシロップの棚を見てみると数種類の品物が置いてあり,その中の一品シタデール社の「Canada No.1 Medium」を購入。

さらに,奇麗な丸い形に焼き上がるようにとセルクルも購入。

セルクルの内側にバターを塗り,軽く熱したオールパンにセルクルを置き,その中でバターを溶かし,卵と牛乳で溶いたホットケーキ粉を入れる。

表面に気泡ができてきたらセルクルを外す。

セルクルを外しても丸い形は崩れない。

裏返して数分焼く。

両面が濃いきつね色に焼き上がったので,取り出して皿に移す。

バターは塗らずにメープルシロップだけをかけて食べる。

予想通り,蜂蜜よりもメープルシロップの方が米粉のホットケーキ粉には合う。

満足,満足。

ホットケーキ粉

「知の逆転」吉成真由美 (NHK出版)

本書はサイエンスライターである著者が,世界の叡智である,自らよって立つプリンシプルを曲げたりひよったりしない,ことの本質を見つめようとする6人の人々に,基本となる考え方の踏み台を示してもらうべくインタビューしたものをまとめたものである。

その6人とは,

西欧の発展は,そこに住む民族の能力が他より優れていたからおこったのではなく,単にたまたま地の利がよかったことと,農業を可能にする動物,植物が,その地域にまとまって生息しただけのことであり,文明は,わずかの決断の誤りによって,もろくも崩壊すると見抜き,著書「銃・病原菌・鉄」でピューリッツアー賞を受賞したジャレド・ダイアモンド

「全ての言語には共通する数学的な普遍文法があり,人はそれをあらかじめ持って生まれてくる」と提唱して言語学に革命をもたらし「エリートは必ずや体制の提灯持ちに堕する」と喝破し,米国の覇権主義を批判してきたノーム・チョムスキー

脳の不調は思いがけずも見事なほど深い物語を紡ぎ,その物語は人によって実に様々な色彩を放つ,その一つ一つをいとおしむように拾ってみせ,「妻を帽子とまちがえた男」「レナードの朝」など多数の書物を著したオリヴァー・サックス

膨大なメモリーばかりに頼って方向を誤ったため,役に立つロボットを福島に送ることができなかった,現在のコンピュータ研究を鋭く批判する「人工知能」の創設者マーヴィン・ミンスキー

数学者でありながら自らの理論を実践すべく,アマカイ・テクノロジーズ社のCEOとしてインターネットのインフラを一手に引き受けるトム・レイトン

DNA二重螺旋構造を解明し,ダーウィンに匹敵する功績を生物化学にもたらし,しばしばその圧倒的に正直な発言が物議をかもしてきたジェームズ・ワトソン

本書の面白さはインタビュアーである吉成が,インターネット社会の将来,教育や宗教について,はたまた推薦図書など,6人に対して共通の質問をしている点にあり,それぞれ共通するところ,意見を異にするところが明らかになる点にある。

知の逆転

「ぼくは物覚えが悪い」スザンヌ・コーキン (早川書房)

記憶は人の行動には絶対不可欠のものである。

歩き,話し,食べるとき,人は自分が過去に学習して記憶した情報に基づいて行動しているとは感じないが,実は,絶えず記憶に頼って毎日を生きている。

記憶は人が生きていくためにはなくてはならないものである。

記憶があるからこそ,人は自分の経験を振り返り,過去に学び,未来に何をすべきか考えることができる。

自分が自分であることの連続性を保証してくれるものが記憶である。

ここに,てんかん治療を目的に当時では実験的な脳手術を受け,結果,新しい記憶をつくることができなくなった,一人の男がいた。

本書はH•Mと呼ばれた,30秒しか記憶できない男の物語。

と同時に記憶に関する科学の発展の物語でもある。

様々な記憶に関する知見,例えば短期記憶と長期記憶,陳述記憶と非陳述記憶,意味記憶とエピソード記憶,標準固定説と多重痕跡説などに触れることができる。

印象深い内容が盛りだくさんの本書であるが,なかでも以下の記述に瞠目した。

「私たちは記憶に埋もれて生きるあまり,ときに現在を生きることを忘れてしまう。
私たちが経験する苦しみの多くは自分でつくり出したものであり,とりわけ過去や未来に生きることから生じる。
私たちは過去の瞬間や出来事を再現し,未来を思い描いたりして,自分で思い描いた未来の情動や不安にどっぷり浸かっている。
日常生活で直面する不安や苦しみの多くが,長期記憶や,未来の心配や予期から生じるものであることを考えると,ヘンリー(H・Mの本名)が人生の大半をほとんどストレスに煩わされずに生きた理由も見えてくる。
彼は過去の思い出にも,未来への思い入れにも邪魔されずに生きた。
長期記憶をもたずに生きるのは恐怖以外の何者でもないが,つねにいま現在を見据え,30秒という短く単純な世界を生きることがいかに開放感に満ちているか,私たちは心のどこかで知っている」

ぼくは物覚えが悪い

ミューズリーを味わう

フルーツ・グラノーラに牛乳をかけたものを,朝,自転車で20km走った後に食べていた。

フルーツ・グラノーラは数社からいろいろなタイプが販売されている。

「ピーコック」ストアでカルビー社の「フルグラ」とケロッグ社の「フルーツ グラノラ ハーフ」を購入して食べ比べた結果,ケロッグ社の「フルーツ グラノラ ハーフ」の方がフルーツの割合が多く味も好みだった。

ところが,秋の風が吹き始め,暖かい食事を摂りたくなった頃から,冷蔵庫から取り出した冷たい牛乳をかけるフルーツ・グラノーラを食べるのがおっくうになってきた。

代わりに,イチゴやオレンジ・マーマレードにブルーベリーといったジャムをつけたトーストや,焼いた餅に少量の砂糖を入れた醤油をつけて食べることになった。

そんな朝食を続けていたが,寒い冬の朝といえども,たまにはシリアルを食べたくなってきた。

ただ,11月10日に,加工食品の製造には欠かせない砂糖,脂肪,塩がどのように加工食品の味や売れ行きを左右しているのか,そして,健康にどのような影響を与えているかを,詳細な取材で簡潔,明瞭にまとめたノンフィクション「フード・トラップ」マイケル・モス (日経BP) を読み,毎日のように食べていたケロッグ社の「フルーツ グラノラ ハーフ」は食べないと決めたので,代わりのシリアルがないか探していた。

そんな折,娘が「ミューズリーに豆乳をかけて食べているけど美味しいよ」と言う。

ミューズリーをウィキベディアで調べると,

「ロールドオーツ (燕麦の押麦) などの未調理の加工穀物とドライフルーツ,ナッツ,種子類などを混ぜ合わせたシリアル食品の一種」

と書かれている。

一方,グラノーラは,

「穀物加工品と,ナッツなどを,蜂蜜などのシロップ,植物油とで混ぜてオーブンで焼いたもの」

とある。

ミューズリーの中には砂糖や蜂蜜で調理されているものがあるため,加熱処理しているかどうかがグラノーラとミューズリーとの違いである。

ナッツもフルーツも好きなので,これは一度ミューズリーなるものを食せねばと「ピーコック」ストアに直行。

ミューズリーもいろいろなメーカーから,様々な種類が発売されている。

で,手にしたのはエルサンク ジャポン社の有機シリアル「ビオ ミューズリー プレミアム」という製品。

家に帰り牛乳をかけて食べる。

塩も砂糖も全く使用していないので,原材料であるレーズン,オート麦,ひまわりの種,大麦,コーンフレーク,スペルト小麦,カボチャの種,アプリコット,古代麦,アップルの味をそのまま味わうことができる。

エルサンク ジャポン社では有機シリアル「ビオ ミューズリー プレミアム」の他に,有機シリアル「ハイ ファイバー プレミアム」有機シリアル「フルーツ ミューズリー プレミアム」という製品があるので,そちらも食べてみたい。

加えて,娘愛用のクリスビーフード社の「オーガニック フルーツ ミューズリー」も試したい。

エルサンク ジャポン社の有機シリアルには「おいしい召し上がり方」として「お好みでハチミツやメープルシロップ,ジャムなどを加えて」と書かれていて,試しに,ミューズリーと一緒に購入したメープルシロップを少量加えたところ,これもまた美味しく食べることができた。

メープルシロップにホットケーキ粉さらに蜂蜜については,またの機会に。

ミューズリー

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